Badak Hitam - Ngorongoro_Spitzmaulnashorn - Foto oleh Ikiwaner

Manusia telah menyebabkan kepunahan banyak hewan. Kami telah menghilangkan sumber makanan alami mereka, mengambil alih satu-satunya habitat mereka, dan memburu mereka untuk diambil bagian tubuhnya. Ini adalah kenyataan yang menyedihkan dan berlanjut hingga hari ini.



Berikut adalah lima spesies tak tergantikan yang telah kita punah dalam 20 tahun terakhir saja:

Pyrenean ibex: Punah pada tahun 2000

ibexIbex Spanyol Barat, sepupu dari Pyrenean ibex yang punah. Gambar: J. Ligero & I. Barrios

Ibex Pyrenean terakhir terlihat di Spanyol utara pada tahun 2000; Sayangnya, satu-satunya betina telah terbunuh oleh pohon yang tumbang.

Spesies berkuku yang menggemaskan ini adalah subspesies ibex Spanyol yang pernah tersebar luas di seluruh Prancis dan Spanyol.

Ilmuwan mengaitkan kepunahan spesies ini dengan perburuan dan penyakit, tetapi mungkin juga mereka tidak dapat bersaing dengan spesies lain untuk mendapatkan makanan yang terbatas.

Para ilmuwan mengumpulkan sampel dari almarhum betina pada tahun 2000 dan membuat tiruan pertama dari hewan yang punah pada tahun 2009. Namun, hewan tersebut mati karena cacat paru-paru segera setelah lahir. Tidak diketahui apakah para peneliti akan melakukan upaya lain atau tidak.

Badak hitam Afrika Barat: Punah pada 2011

Induk dan anak badak hitam. Gambar: Yathin S Krishnappa

Badak hitam Afrika Barat adalah satu dari tiga subspesies badak hitam yang telah punah, yang semuanya pernah umum di seluruh Afrika.

Populasinya dibinasakan oleh pemburu yang membunuh badak untuk diambil cula mereka; sisa hewan itu dibuang.

Tanduk, terbuat dari keratin (protein yang sama yang membentuk kuku kita) diselundupkan ke Asia secara ilegal untuk “manfaat pengobatan” meskipun fakta bahwa manfaat yang seharusnya telah dibuktikan dalam beberapa kesempatan.

Sayangnya, semua badak hitam sangat terancam punah karena praktik ini.

Lumba-lumba sungai Baiji: Punah pada tahun 2007

Penampakan terakhir lumba-lumba air tawar yang didokumentasikan ini terjadi di Cina pada tahun 2002. Meskipun saat ini terdaftar sebagai spesies yang terancam punah, ekspedisi tahun 2006 untuk menemukan spesies tersebut gagal menemukan satu individu pun. Peneliti ekspedisi menyimpulkan bahwa baiji sekarang 'secara fungsional punah'.

Populasinya mulai menurun dengan cepat ketika Tiongkok mulai memanfaatkan sungai untuk memancing, transportasi, dan pembangkit listrik tenaga air.

Macan dahan formosa: Punah tahun 2013

Macan dahan. Gambar: Yuxi

Macan dahan Formosa adalah subspesies dari macan dahan asli Taiwan. Macan tutul ini diusir dari habitat aslinya dengan cara melakukan penebangan. Mangsa alami mereka juga benar-benar dimusnahkan, dan sedikit yang tersisa dihancurkan oleh pemburu yang memburu mereka untuk diambil kulitnya.

Peneliti mencari selama 13 tahun dan tidak menemukan jejak spesies apa pun; Ekspedisi tersebut berakhir pada tahun 2012, dan saat itu macan dahan Formosa dinyatakan punah.

Anjing laut biarawan Karibia: Punah pada 2008

caribbean-monk-sealAnjing laut biarawan Karibia yang ditangkap. Gambar: Masyarakat Zoologi New York

Anjing laut biarawan Karibia pernah dengan bebas menjelajahi Karibia, tetapi manusia menghilangkan satu-satunya sumber makanan mereka dan memburu semuanya untuk minyak.

Anjing laut ini, yang panjangnya mencapai 8 kaki dan beratnya antara 375 dan 600 pon, memiliki hubungan yang erat Hawaii dan Mediterania anjing laut biarawan, keduanya sangat terancam punah.